L’inox , acier inoxydable , un métal spécial

Matériaux anciens résistants à la corrosion

L’histoire des aciers inoxydables remonte peut-être à l’émergence de matériaux en fer résistant à la corrosion. Certains de ces matériaux anciens aussi vieux que des milliers d’années existent encore aujourd’hui. Un excellent exemple de la première version de matériau de construction résistant à la corrosion serait le pilier en fer de Delhi qui a été construit en l’an 400 de notre ère. Ce qui différencie ces vieux matériaux résistants à la corrosion de l’acier inoxydable d’aujourd’hui est la nature de leur durabilité. Ces matériaux anciens sont durables en raison de leur teneur élevée en phosphore, contrairement aux aciers inoxydables d’aujourd’hui qui dépendent du chrome pour leur durabilité.

 

Découpe de l’inox sur-mesure

Alliages fer-chrome

La découpe de l’inox sur-mesure  une aventure qui date…

C’est en 1821 que des alliages fer-chrome ont été fabriqués pour la première fois dans le but de créer des matériaux résistants à la corrosion. Cela a été fait par un métallurgiste français du nom de Pierre Berthier. A l’époque, les alliages fer-chrome étaient principalement utilisés dans la coutellerie. Au XIXe siècle, les métallurgistes ont pu développer des alliages à faible teneur en carbone et à haute teneur en chrome, une combinaison que l’on trouve couramment dans les aciers inoxydables modernes. Cependant, les alliages à haute teneur en chrome n’étaient pas structurellement sains et se sont révélés trop cassants pour une utilisation régulière.

 

Les différentes nuances de l’acier inoxydable

Découverte de Léon Guillet

Le développement des aciers inoxydables tels que nous les connaissons aujourd’hui a commencé dans les années 1890 lorsque Hans Goldschmidt d’Allemagne a mis au point un procédé aluminothermique (thermite) pour créer des alliages de chrome exempts de carbone. La recherche dans ce domaine s’est intensifiée dans la première décennie du 20ème siècle jusqu’à ce que Léon Guillet de France développe des alliages qui ont été classés comme des aciers inoxydables.

 

Soudure TIG sur l’inox

Le développement de la recherche et de la fabrication d’aciers inoxydables a également eu lieu en dehors de l’Europe. Aux États-Unis, Christian Dantsizen et Frederick Becket avaient lancé l’industrie de l’acier inoxydable ferritique. L’année 1912 a été une période importante dans l’histoire de l’acier inoxydable. Cette année-là, un homme appelé Elwood Haynes a décidé de déposer une demande de brevet américain sur l’alliage d’acier inoxydable martensitique. Le brevet a mis beaucoup de temps à être accordé, et finalement, en 1919, Haynes et les États-Unis avaient le droit au brevet sur l’acier inoxydable martenisitique. Un autre homme du nom de Harry Brearly du laboratoire de recherche Brown Firth a pris l’initiative d’industrialiser l’alliage d’acier inoxydable martenisitique. Lorsque Brearly a demandé un brevet américain en 1915, il a découvert que Haynes avait déjà déposé sa demande avant sa découverte. Au lieu de se battre pour la reconnaissance, les deux ont uni leurs forces et, ensemble, ils ont canalisé suffisamment de fonds pour ouvrir la voie à la formation de l’American Stainless Steel Association. Le siège de cette association était situé à Pittsburgh, Pennsylvanie.

Croissance précoce massive

Au tout début, les aciers inoxydables étaient vendus aux États-Unis sous différentes marques qui faisaient partie de marques telles que “Allegheny Metal” et “Nirosta Steel”. Les gens de l’industrie métallurgique ne pouvaient pas s’entendre sur un nom particulier pour la substance révolutionnaire. Pendant une courte période de temps, on l’appelait “l’acier non durable”, une courtoisie d’une revue spécialisée. Avant la grande dépression de 1929, plus de 25 000 tonnes d’acier inoxydable étaient fabriquées et distribuées aux États-Unis seulement. Cet essor précoce de la production et des ventes a jeté les bases du succès et de la popularité de l’acier inoxydable dans le monde entier.

Polissage de l’inox

avenir de l’acier inoxydable

Le Disney Hall revêtu d’acier inoxydable.
Grâce à sa robustesse, sa polyvalence et sa résistance à la corrosion, l’acier inoxydable est littéralement partout. Depuis plus d’une décennie, ce matériau adaptable fait partie intégrante des industries de la construction, des secteurs des transports, des cabinets médicaux et des appareils électroménagers du monde entier. La plupart des architectures les plus impressionnantes et les plus grandioses de la planète incorporent une certaine forme d’acier inoxydable dans leurs structures ; plus de 1,3 milliard de tonnes de métal sont produites chaque année. Les marchés mondiaux et la demande fluctuent fréquemment, mais les leaders de l’industrie semblent confiants que l’avenir de l’inox est prometteur.