C’est l’alliage d’acier (une combinaison de fer et d’un autre élément, typiquement du carbone) utilisé dans tout, des ponts massifs qui enjambent les rivières aux petits ustensiles chirurgicaux utilisés pour des coupes précises. Je sais que vous en avez entendu parler. Il est pratiquement impossible de traverser la vie sans rencontrer ce matériau.

Mais qu’est-ce que l’acier inoxydable ?

Une brève histoire de l’acier inoxydable

Les artefacts de fer qui ont les propriétés de résistance à la corrosion de l’acier inoxydable sont apparus partout dans le monde. Mais la plupart de ces artefacts ont résisté à l’épreuve du temps en raison de leur combinaison de fer et de phosphore, plutôt que de fer et de carbone. Ce n’est donc pas de l’acier inoxydable (voir ci-dessous).

L’histoire de l’acier inoxydable moderne commence avec Pierre Berthier, qui a noté que les alliages fer-chrome résistent aux substances corrosives. En 1821, il a découvert ces propriétés, dont il a fait la promotion pour l’utilisation dans les couteaux et autres objets en argent. Mais l’acier est resté fragile et peu pratique, malgré ses progrès.

Le plus grand défi dans la création d’un type d’acier résistant à la rouille était de diminuer le pourcentage de carbone. À la fin des années 1890, Hans Goldschmidt a mis au point un procédé qui produit du chrome sans carbone. Cela a aidé des chercheurs comme Leon Guillet à améliorer leurs alliages d’acier pour en faire des produits qui pourraient être considérés comme de l’acier inoxydable vraiment moderne.

Une grande percée a eu lieu en 1912 lorsque les ingénieurs Eduard Maurer et Benno Strauss, reconnaissant les avantages des coques en acier au chrome-nickel dans les bateaux par rapport aux alliages d’acier ordinaire pour résister à la corrosion, ont breveté l’acier inoxydable austénitique, dont l’acier inoxydable 304 est dérivé (plus sur l’acier inoxydable 304 ci-dessous).

 

L’acier inoxydable, ou l’acier résistant à la corrosion, l’acier inox ou simplement l’inox, est un alliage d’acier avec une teneur maximale en chrome de 10,5 % à 11 % en masse. Comme son nom l’indique, l’acier inoxydable résiste mieux à l’eau et à la corrosion que l’acier ordinaire.

Mais le nom peut être trompeur. L’acier inoxydable implique qu’il est inoxydable, mais il n’est pas à l’épreuve des taches. Au contraire, l’acier inoxydable ne tache pas, ne rouille pas et ne se corrode pas au même niveau que l’acier ordinaire. Fondamentalement, l’acier inoxydable est plus durable que l’acier typique, et c’est à cause de cette durabilité que l’acier inoxydable est utilisé dans les applications extérieures, des ponts mentionnés ci-dessus, aux grils à gaz extérieurs et autres articles à l’extérieur de votre maison.

Vous vous demandez peut-être ce qui rend l’acier inoxydable si spécial ?

L’acier ordinaire combine le fer et le carbone. Cet acier au carbone ordinaire rouille, particulièrement lorsqu’il est exposé à l’eau et à l’oxygène. La rouille, ou oxyde de fer, se produit lorsque l’eau et l’oxygène sont présents sur l’acier et accélère la corrosion.

L’acier inoxydable se sépare de l’acier ordinaire par la quantité de chrome présente dans le métal. S’il y a suffisamment de chrome dans l’acier, il construira une couche protectrice d’oxyde de chrome qui bloque l’oxyde de fer. Cette couche empêchera la corrosion superficielle et interne de l’acier. En d’autres termes, la rouille a du mal à se développer et à se répandre avec de l’acier inoxydable véritable.

Il existe plusieurs nuances et types d’acier inoxydable, chacun offrant des propriétés, des avantages et des inconvénients différents. Par exemple, si la résistance et la dureté doivent être améliorées, plus de carbone est ajouté ; ou si une feuille flexible d’acier inoxydable est désirée, plus de nickel est ajouté.

Les avantages de l’acier inoxydable 304 pour les applications en extérieur

L’acier austénitique breveté en 1912 par les ingénieurs Eduard Maurer et Benno Straus représente actuellement 70% de la production mondiale totale d’acier inoxydable. L’acier austénitique, ou acier inoxydable des séries 200 et 300, est un acier qui a été surchauffé à des températures extrêmes. Ce procédé modifie la structure cristalline de l’acier. Bien que cela améliore les caractéristiques de l’acier, ce processus déstabilise le matériau. Il faut donc un élément stabilisateur, généralement du manganèse et/ou du nickel.

Le sujet de ce blog, l’acier inoxydable 304, fait partie de la série 300 de l’acier inoxydable. C’est l’acier inoxydable le plus utilisé dans le monde. Il est aussi connu sous le nom d’acier inoxydable A2 et d’acier inoxydable 18/8 parce qu’il est composé de 18 % de chrome et de 8 % de nickel.

La clé du succès de l’acier inoxydable 304 dans les applications extérieures est le nombre élevé de nickel. L’acier inoxydable à haute teneur en nickel résiste mieux à la fissuration par corrosion sous tension que les autres types d’acier inoxydable. Le nombre de nickel plus élevé signifie que l’acier n’est pas magnétique, mais qu’il résiste à l’oxyde de fer. Cela rend l’acier inoxydable 304 populaire dans les appareils de cuisine comme les réfrigérateurs et les articles d’extérieur comme les grils au gaz naturel.

La plupart des fabricants de gril haut de gamme utilisent l’acier inoxydable 304 dans leurs produits. Comme nous l’avons mentionné ci-dessus, l’acier inoxydable 304 résistera à la corrosion et à la rouille plus efficacement que l’acier inoxydable typique. C’est un excellent produit pour l’installation et l’utilisation à l’extérieur.