L’acier inoxydable est devenu un métal si commun qu’il est utilisé dans tous les appareils ménagers, les couverts, les produits chimiques et pharmaceutiques, les applications médicales, le pétrole et le gaz. Il est si communément vu par tout le monde qu’il est difficile de se rappeler qu’il fut un temps où l’acier inoxydable n’existait pas.

Une leçon d’histoire pour tout savoir sur l’inox

Au début des années 1900, des progrès et des découvertes ont mené à l’industrialisation de l’acier inoxydable. En 1912, un chercheur anglais nommé Harry Brearley découvre l’alliage d’acier inoxydable tout en cherchant des moyens de créer des canons résistants à la corrosion. Après avoir déposé une demande de brevet, Brearley a découvert qu’un Américain nommé Elwood Haynes avait également déposé une demande de brevet. Brearley et Haynes ont mis en commun leurs fonds et ont formé l’American Stainless Steel Corporation.

Les métallurgistes allemands ont également expérimenté l’ajout de nickel et ont créé un acier inoxydable plus tendre, plus facile à travailler et plus résistant aux acides. En combinaison avec les découvertes de Brearley et Haynes, deux types d’acier inoxydable avaient été inventés : la série “400” de l’acier martensitique et la série “300” de l’acier austénitique.

Après la Première Guerre mondiale, la forme moderne de l’acier inoxydable 18/8 a été inventée, ainsi que d’autres combinaisons par le successeur de Brearley, mais c’est la combinaison 18% de chrome et 8% de nickel qui domine encore aujourd’hui l’industrie de l’acier inoxydable.

Composition de l’acier inoxydable

Le terme “acier inoxydable” est un terme générique couvrant une gamme de nuances d’acier résistant à la rouille et à la corrosion. Principalement, l’acier inoxydable devrait être capable de résister à la corrosion tout en étant utilisé selon les spécifications de l’application. Pour ce faire, l’acier inoxydable s’appuie sur :

Nickel – Le nickel est connu pour sa résistance à la corrosion, même à haute température, ainsi que pour sa ductilité et sa résistance. Environ 65 % du nickel utilisé dans les pays occidentaux est en acier inoxydable, qui est souvent composé d’environ 8 % de nickel.
Chrome – Chrome – Le chrome est
un métal dur et cassant, qui ne ternit pas lorsqu’il est exposé à l’air. Il forme une fine couche d’oxyde qui protégera le métal en dessous. L’acier inoxydable est souvent composé d’environ 18% de chrome.
Autres alliages – D’autres alliages peuvent être inclus dans l’acier inoxydable pour lui donner des propriétés et des résistances variables. La composition exacte du matériau dépendra toujours de son application.
Usage courant

L’acier inoxydable a un certain nombre d’applications différentes et se décline dans une grande variété de nuances. Lors du choix d’un acier inoxydable pour un projet, il est important de comprendre à quoi il sera utilisé, puis d’utiliser la qualité de matériau appropriée.

Il existe un certain nombre de types différents d’acier inoxydable, ce qui fait qu’il est important de ne pas le considérer comme un seul matériau, mais comme plusieurs. Voici quelques exemples d’acier inoxydable :

Type 304 (a.k.a. Acier inoxydable A2) – L’acier inoxydable 304 est la qualité la plus courante qui contient 18 % de chrome et 8 % de nickel. C’est l’un des alliages d’acier inoxydable les plus couramment utilisés et il est utilisé dans une grande variété d’applications, des cuves aux transformateurs alimentaires, en passant par le brassage de la bière et la vinification. Il est également utilisé dans les panneaux architecturaux, les échangeurs de chaleur et l’industrie maritime. Il est connu pour ses propriétés de formage et de soudage, ainsi que pour son excellente ténacité et sa facilité de nettoyage.
Type 316 – Il s’agit du deuxième acier inoxydable le plus couramment utilisé après le type 304. L’ajout de molybdène permet de prévenir certains types de corrosion. Il résiste à la corrosion par les chlorures et est utilisé pour la construction d’usines de retraitement nucléaire. De nombreuses montres sont faites de cette qualité d’acier inoxydable. Les applications alimentaires et chirurgicales utilisent le type 316 et il est également connu sous le nom d’acier inoxydable “A4” ou “Marine Grade”.
Type 420 – Cette nuance est un acier inoxydable martensitique à haute teneur en carbone semblable à l’acier inoxydable d’origine Brearley. Il a une excellente aptitude au polissage et une résistance élevée à température ambiante ou à température légèrement élevée. Il est utilisé dans la coutellerie, les instruments chirurgicaux, les ciseaux, les engrenages et les roulements à billes. Il contient 12% d’acier chromé et présente une résistance et une dureté plus élevées, sans parler d’une meilleure résistance à l’usure.
Type 440 – Le type 440 est un acier de coutellerie de qualité supérieure qui a une meilleure rétention des bords lorsqu’il est traité correctement. Il peut également être durci jusqu’à la dureté “Rockwell 58”, ce qui en fait l’un des aciers inoxydables les plus résistants du marché. Il résiste à l’eau douce, au pétrole brut, à l’essence, à la transpiration, à l’alcool et aux denrées alimentaires, et est utilisé pour les machines de coupe et de broyage haut de gamme. Sa soudabilité est limitée et des mesures spéciales doivent être prises pour éviter d’endommager l’alliage.
L’acier inoxydable existe depuis 100 ans et fait partie de la vie quotidienne. Des ustensiles que vous utilisez pour manger à l’architecture et à l’aviation, cet alliage est digne de confiance. Bien que la composition varie quelque peu, vous pouvez être sûr que l’acier que vous possédez résistera aux applications pour lesquelles vous l’utilisez.